Why did Irish fans choose to sing The Cranberries’ song « Zombies » as their anthem during the Rugby World Cup?

Les supporters irlandais qui ont pu apprécier la victoire du « XV du Trèfle » face à l’Afrique-du-Sud (13 à 8) ont entonné la célèbre chanson aux 15 millions de singles vendus, en guise d’hymne national. Une chanson qui a une histoire. On vous la raconte. 

Many rugby fans who enjoyed the clash between South Africa and Ireland also appreciated the Irish fans singing The Cranberries’ global hit, « Zombies, » as their anthem. It was truly spine-tingling. However, it is important to know that behind this song lies a political message. Let us explain why.

La chanteuse et parolière des Cranberries, Dolores O’Riordan, décédée en 2018 à l’âge de 46 ans, écrira en réalité une chanson contre la violence du conflit nord-irlandais en 1993, comme l’avait fait U2, 10 ans plus tôt avec son titre « Sunday Bloody Sunday ». 

Une chanson référence à l’attentat de Warrington en 1993

The song refers to the Warrington attack carried out by the IRA (Irish Republican Army) on March 20, 1993, where two children, Jonathan Ball and Tim Parry, died after a bomb placed in a trash can exploded. There were also 56 injured. The Cranberries were on tour in England when they learned about this terrible event.

Dolorès O’Riordan is deeply affected and composes the lyrics and chords of Zombie in her apartment within a few hours. She criticizes arms dealers, manufacturers, the British army, and, of course, the IRA. The term « Zombie » refers to those who do nothing to stop the violence as well as the Irish people living in perpetual fear.

Dolores O’Riordan dira « L’IRA n’est pas moi. Je ne suis pas l’IRA « . Puis « Les Cranberries ne sont pas l’IRA. Ma famille ne l’est pas. Ce n’est pas l’Irlande ».

A song that could have never been released.

Ce plaidoyer contre les injustices de la guerre aurait pu ne jamais sortir. Allen Kovac, l’ex-manager de The Cranberries, leur demande de ne pas publier Zombie en single. Dolores O’Riordan a même raconté « avoir déchiré un chèque d’un million de dollars » pour travailler sur une autre chanson.

However, the song will be released and will even be the biggest success of The Cranberries. The single will sell over 15 million copies and will win the MTV Europe Music Awards in 1995. It will top the charts for several months in most countries around the world between 1994 and 1995.

L’Irlande une île, deux hymnes

But this does not explain why the Irish sing this song as an anthem. What you need to know is that Ireland is an island but two countries: the Republic of Ireland and Northern Ireland, which is part of the United Kingdom. Initially, the « XV du Trèfle » only sang « Amhrán na bhFiann » (« The Soldier’s Song » or « The Soldier’s Anthem »), the anthem of the Republic. However, the players from Northern Ireland did not associate themselves with it.

To address this, in 1995, Phil Coulter writes, at the request of the Irish Rugby Federation, « Ireland’s Call, » a song that goes beyond political and regional divides, while « The Soldier’s Song » is more of a patriotic anthem that tells the story and struggles of the nation for its independence.

Avec Zombie de The Cranberries, un nouvel hymne est trouvé. Il fait le lien que l’on soit de République d’Irlande ou Nord-Irlandais.

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